Tuesday, July 27, 2010

ABRA SU MERCADO AL COMERCIO INTERNACIONAL

Como Asesor de Negocios del Centro de Desarrollo Empresarial de Brooklyn, y con más de diez años de experiencia en el área de comercio internacional, he tenido la oportunidad de interactuar con empresarios que están dando los primeros pasos hacia la globalización de su negocio, ya sea porque desean importar, o exportar mercancías y bienes a otros países.

Para ejecutar esta labor es necesario invertir mucho tiempo en la planificación así como un gran esfuerzo en la búsqueda de los proveedores adecuados y sus ubicaciones.

Esta es la razón por la cual, nosotros en el Centro de Desarrollo Empresarial de Brooklyn, hemos decidido escribir una serie de artículos sobre el apasionante mundo del comercio internacional, comenzando con los fundamentos que presento a continuación, para luego explicar con más detalle cada componente de un proceso tan extraordinario como la cadena de suministro, adquisición y logística.

El comercio internacional es el sistema por el cual los países intercambian bienes y servicios, ya sea importándolos o exportándolos, para obtener mejor calidad, menor costo o simplemente porque no están disponibles en el país de origen.

Los productos y servicios que un país compra a otros son importaciones; los bienes y servicios que se venden a otros países se denominan exportaciones.

El comercio principalmente ocurre entre empresas, aunque los gobiernos e individuos intercambian mercancías a nivel internacional. Según la Organización Mundial del Comercio, la mayor parte del comercio internacional consiste en la compra y venta de productos básicos tales como: combustible, alimentos, equipos industriales, de oficina y telecomunicaciones; confecciones, hierro y acero, piezas para automóviles así como productos químicos.

La tendencia más significativa en la economía mundial desde el final de la Segunda Guerra Mundial ha sido el rápido aumento del comercio internacional. En 1953, las exportaciones mundiales de mercancías alcanzaron los 84 mil millones dólares. En 1993, llegaron a 3,6 billones de dólares, un incremento de más de 43 veces y en 2008 ascendieron a más de 15,7 trillones de dólares1, más de 187 veces la cifra original. Esta tasa de aumento fue casi tres veces más rápida que el crecimiento económico mundial en general.

Por tanto, si va a importar o exportar debe entender que no es un trabajo a medio tiempo sino un largo proceso que implica una serie de pasos enumerados a continuación:

1. Encontrar el proveedor adecuado
2. Establecimiento de la relación inicial
3. Contar con capital de trabajo a fin de mantener todas las actividades
4. Negociación de precios
5. Establecimiento de condiciones de pago: transferencia bancaria, carta de crédito, dinero en efectivo, etc.
6. Modo de entrega: ferrocarril, mar, tierra, etc.
7. INCOTERMS y riesgos: FOB, CIF, DDP, etc.
8. Normas y reglamentos: el cumplimiento de las leyes locales
9. Documentación: Guías aéreas o marítimas
10. Influencia geográfica y política: los acuerdos comerciales entre naciones
11. Resolución de reclamaciones
12. Seguros e indemnizaciones

Hay dos tipos de importadores o exportadores de mercancías para el comercio internacional:
directos e indirectos. Ambas clasificaciones están en dependencia de si quieren gestionar todas las operaciones por ellos mismos o si prefieren contratar a un agente, al cual se denomina broker, en el caso de los importadores mientras que los exportadores pueden servirse de un intermediario o distribuidor.
Para los exportadores, el comercio directo implica estar personalmente en contacto con el proveedor extranjero de las mercancías o cliente en el país de destino. Independientemente del caso, la rentabilidad es más alta cuando se trata de manejo directo con el proveedor o cliente pero hay que estar preparado para enfrentar los problemas del lenguaje, la fluctuación del tipo de cambio y los costos adicionales de viajes para visitarlos.

1 http://www.wto.org/english/res_e/statis_e/its2009_e/its09_world_trade_dev_e.pdf

Felipe Saldarriaga es un Asesor de Negocios del Centro de Desarrollo Empresarial de Brooklyn y ha participado directamente en el comercio internacional desde 1998 importando bienes para varias companías de los Estados Unidos


OPEN YOUR MARKET TO INTERNATIONAL TRADE

In my short time as a Business Advisor at the Brooklyn Small Business Development Center, I’ve had the opportunity to interact with many of you entrepreneurs who are taking the first steps towards taking your business global, either because you want to import or export goods to other economies. Taking your business global is not hard, it is not easy either but it certainly takes a lot of time in planning and big effort in finding the proper resources and their locations.

This is the reason why, we at the SBDC have decided to make it a series of articles in the exciting world of international trade; starting with the basics which I present below, then writing in more detail about each component of such an extraordinary process such as: procurement, supply chain and logistics.

International trade is the system by which countries exchange goods and services whether you are importing or exporting. Countries trade with each other to obtain things that are better quality, less expensive or simply different from goods and services produced at home. The goods and services that a country buys from other countries are called imports, and goods and services that are sold to other countries are called exports.

While trade takes place mostly between companies, governments and individuals frequently buy and sell goods internationally, too. According to the World Trade Organization, most international trade consists of the purchase and sale of primary commodities such as: fuel, food, industrial equipment, chemicals, iron & steel, automotive products, office & telecom equipment and clothing.

The most significant trend in the world economy since the end of World War II has been the rapid increase in international trade. In 1953, total world merchandise exports amounted to $84 billion, in 1993, exports were $3.6 trillion, over 43 times as much and in 2008 over $15.7 trillion1 , over 187 times. This rate of increase was roughly three times as fast as overall world economic growth.

So whether you are importing or exporting you have to realize that it is not a part time job instead, it represents a long process that involves a number of steps:

1. Finding the right supplier
2. Establishing the relationship
3. Working capital in order to sustain all activities
4. Price negotiation:
5. Establishment of payment terms: Wire transfer, Letter of Credit, Cash, etc
6. Mode of delivery: Rail, Sea, land, etc.
7. INCOTERMS and risks: FOB, CIF, DDP, etc
8. International rules and regulations: compliance with local laws
9. Documentation: Bills of Lading
10. Geographical & Political Influence: trade agreements
11. Settlements & disputes
12. Insurance & Indemnities

There are two kinds of importers or exporters of goods for international trade. Direct or indirect, depending on whether you want to handle all the issues yourself or you prefer hiring an agent in the case of importers or middleman or distributor for exporters. However, direct trade requires that you should be personally in touch with the overseas supplier of the goods. Whichever the case may be, profitability is higher when dealing direct but you have to be prepared to face the problems of language, exchange rate fluctuation and extra costs for traveling.

1 http://www.wto.org/english/res_e/statis_e/its2009_e/its09_world_trade_dev_e.pdf

Felipe Saldarriaga is a Business Advisor at the Brooklyn Small Business Development Center and an has been directly involved in international trade since 1998 procuring goods for several US Corporations

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